Logo allesoverkatwijk.nl
<p>Katwijkse brandweerlieden in actie bij een containerbrand. | Foto: Brandweer Katwijk</p>

Katwijkse brandweerlieden in actie bij een containerbrand. | Foto: Brandweer Katwijk

(Foto: Brandweer Katwijk)

Katwijkers die zich inzetten voor Katwijkers

Misschien is het door de veelheid aan berichten op Facebook of de vele kerstadvertenties in de kranten aan je aandacht ontsnapt: ‘Brandweer Katwijk zoekt vrijwilligers’. Ik heb daarover een gesprek met Chris Onderwater, lid van die vrijwillige Brandweer Katwijk. Want op 24 januari is een kennismakingsavond voor geïnteresseerden op de brandweerkazerne aan de Prins Hendrikkade 12 in Katwijk aan Zee.

Door Leo Roosjen

We zitten op de brandweerkazerne met uitzicht op de kleedruimte. Chris vertelt enthousiast over zijn korps, bestaande uit Katwijkers, die zich inzetten voor Katwijkers. ‘Wat we zoeken is mannen en vrouwen, die straks afzwaaiende brandweermensen gaan vervangen. Iedereen denkt, dat we mannetjesputters zoeken, maar het belangrijkste is, dat je in ons team en daarmee in een van onze vier ploegen past. Net als de Katwijkse Reddingsbrigade of de KNRM zijn we een vrijwilligersorganisatie. We hebben alle drie onze eigen taak en eigen sfeer en het moet matchen tussen nieuwe vrijwilligers en organisatie. Over het algemeen kan iedereen, mannen en vrouwen, aan onze fysieke aanstellingseisen voldoen. En zeker vrouwen zijn welkom; zij hebben binnen ons korps al bewezen, dat ze prima hun ‘mannetje’ staan.’

‘Brandweerwerk is afwisselend werk. Je begint met een tweejarige opleidingsperiode met één cursusavond per week. Maar de theorie wordt afgewisseld door meegaan tijdens uitrukken van de ploeg, waar je meteen al bij wordt ingedeeld. Zo worden theorie en praktijk afgewisseld en kunnen ploeg en jij vast aan elkaar wennen. Je opleiding omvat de vier onderwerpen van hulpverlening: brand, technische hulpverlening, waterongevallen en incidentbestrijding gevaarlijke stoffen. Na de opleiding wordt je officieel ingedeeld in de groep en ben je een van de tien. Overigens ook in rustige tijden zie je elkaar veel, want iedere woensdagavond is het oefenavond. Denk nu niet, dat we alleen techneuten zoeken. Onze vrijwilligers variëren van gemeenteambtenaren tot elektriciens’.

‘Je wordt ook meteen lid van onze personeelsvereniging die van alles organiseert. Variërend van brandweerwedstrijden tot Kerstborrel en van leuke excursies tot korpsfeestjes. Wij vinden de binding met de partners van onze vrijwilligers belangrijk. Daar besteden we veel aandacht aan.’

Onderwater heeft het goed naar zijn zin bij de brandweer. ‘Na een inzet is er altijd een debriefing. Zeker bij traumatische inzetten wordt veel aandacht aan elkaar besteed. Het dienen bij de vrijwillige brandweer is na je vrijwillige opgave niet vrijblijvend. Dat geldt voor het korpslid, maar zeker ook voor de organisatie: iedereen doet er toe. Misschien is dat de reden, dat de meesten aanblijven tot hun pensioengerechtigde leeftijd. Maar tot die tijd heb je een wereldtijd: wat is er mooier dan dat je iets voor een ander mag betekenen…’

Ik kijk nog even naar de brandweerkleding. Nee, geen naaldhakken of ‘Hugo de Jonge’-schoenen. Hier is alles genderneutraal: vrouw en man gelijk in de hulpverlening in het belang van de Katwijkse medeburger.

Voor meer informatie of opgeven voor de kennismakingsavond: dirk.van.belen@vrhm.nl