Afbeelding

Wie wordt de Sportvrouw van het Jaar 2017?

Algemeen

De jury van de Sportverkiezingen Katwijk heeft de nominaties bekend gemaakt voor de mogelijke Sportvrouwen van het Jaar: waterskiester Sabrina Owel, basketballer Karin Kuijt en bobsleeër Jennifer Onasanya.

De winnaar wordt bekend gemaakt op het sportgala op vrijdag 26 januari in het Dorpshuis Valkenburg.

Sabrina Owel
Waterskiën

Sabrina Owel werd dit jaar Nederlands kampioen slalom waterskiën in de open klasse en mocht daardoor deelnemen aan het Wereldkampioenschap.

Bij de junioren behaalde Owel al vele Nederlandse titels, maar daarna werd het een tijdje stil rond de Katwijkse waterskiër. Twee jaar geleden pikte ze de draad weer op. Ze dook de sportschool in en het water op en bekroonde haar comeback dit jaar met de Nederlandse titel. 'Ik wist vooraf wel dat ik een kans maakte, maar de concurrentie was behoorlijk verbaasd dat ik er weer was,' vertelt ze.

Met haar Nederlandse titel kwalificeerde Owel zich voor het EK en het WK. Deelname aan beide toernooien zou teveel tijd vragen, zodat Owel moest kiezen. Ze koos voor het WK en werd uiteindelijk 46ste. 'Aan een WK doen natuurlijk de absolute wereldsterren mee. Dat wilde ik wel een keertje meemaken. En het was echt een bijzonder gave ervaring. Midden in Parijs hadden ze een super spectaculair rondje uitgezet. Ik vond het ook gaaf om gewoon tussen die toppers te staan en een praatje met ze te maken. Sportief was ik redelijk tevreden, al weet ik dat ik beter kan.'

Hoe mooi het behalen van de gouden medaille op het NK ook was, Owel heeft de vreugde in haar sport weer helemaal terugvonden en zelfs nieuwe doelen gesteld. Ze behaalde haar Nederlandse titel door twee keer een persoonlijk record te skiën. 'Het Nederlandse record komt nu heel dichtbij. Ik ga er alles aan doen om dat binnen te halen. Ook wil ik volgend seizoen een goed figuur slaan op het EK in Griekenland, daar heb ik me al voor gekwalificeerd.'

Karin Kuijt
Basketbal

Karin Kuijt won dit jaar zo ongeveer alles wat een basketballer kan winnen. Met haar club Lekdetec werd ze winter-, beker-, en Nederlands Kampioen. Met het Nederlands team 3x3 basketbal won ze een bronzen medaille op het EK werd ze vierde op het WK. Ze werd bovendien uitgeroepen tot meest waardevolle speler (MVP) van de dames eredivisie en zowel op het EK als het WK opgenomen in het team van het toernooi.

'Het was inderdaad wel een lekker jaar,' zegt Kuijt tevreden. De bronzen medaille bij het EK noemt ze het absolute hoogtepunt. 'De titel winnen na een roerig seizoen bij de club was natuurlijk ook mooi. Maar om in eigen land - op een vol Museumplein - een medaille binnen te slepen, was echt supervet.'

Als beloning voor haar goede prestaties bleef het niet alleen bij medailles en individuele awards. Ze verdiende ook een transfer naar Herner, een club die uitkomt in de Duitse Bundesliga. 'Ik wil graag kijken waar mijn top ligt. In de Bundesliga ligt het niveau weer hoger en dus is het een uitdaging om me hier ook te laten zien. Tot nu toe gaat dat best lekker. Ik voel me wel prima in Duitsland en krijg veel vertrouwen van de trainer.'

Of ze na de Nederlandse ook de Duitse titel aan haar palmares toe kan voegen, blijft nog even de vraag. In elk geval hoopt ze met het Nederlands team ook in 2018 successen te boeken. 'In het 5x5 basketbal is de kwalificatie voor het EK net begonnen. Dat EK wil ik absoluut halen. En met de 3x3 zijn we als Nederlands team al gekwalificeerd voor het WK komende zomer. Er worden vier spelers voor geselecteerd en ik hoop daar natuurlijk bij te zitten.'

Jennifer Onasanya
Bobsleeën

Wat hebben speerwerpen en bobsleeën met elkaar te maken? Op het eerste gezicht misschien niet veel, maar in het leven van Jennifer Onasanya een heleboel. Van het speerwerpen stapte de Katwijkse over naar het bobsleeën. In die sport behaalde ze dit jaar een bronzen medaille bij het EK en een vijfde plek bij het wereldkampioenschap.

Die laatste prestatie vond ze het sportieve hoogtepunt van het jaar. Op internationaal vlak geven immers vooral Canada en de Verenigde Staten de toon aan. 'Vijfde te worden en een aantal echte wereldtoppers te verslaan, dat was echt waanzinnig,' zegt Onasanya. Wat de prestatie nog bijzonderder maakt, is dat de atlete pas voor het tweede seizoen actief is als bobsleeër.

Een vriendin van Onasanya, ook met een verleden als speerwerpster, was al aan het bobsleeën en polste haar of ze het ook niet eens wilde proberen.

'Ik houd wel van adralinekicks, dus de sport past echt bij mij. Het gevoel in een bobslee naar beneden te gaan is niet te beschrijven. Vergelijk het met een achtbaan, maar dan honderd of duizend keer erger.'

De helft van het jaar woont en traint Onasanya in Oostenrijk. Voor dat land komt ze ook in actie bij de internationale wedstrijden, in de tweemansbob.

'In Nederland is bobsleeën maar een kleine sport. Er was te weinig ondersteuning van de bond en het NOC om een Nederlands team op te zetten. Daarom ben ik nu bobslee-Oostenrijker. En dat bevalt eigenlijk goed. Ik zit hier helemaal op mijn plek en hoop in 2022 de Olympische Spelen te halen.'

Afbeelding
Afbeelding

Uit de krant

Uit de krant